La empatía, entenderla para después usarla

empatíaLa empatía es una herramienta sumamente importante en las organizaciones del nuevo milenio, en este artículo usted encontrará herramientas poderosas para lograrla.

En este documento se le introduce a los conceptos presentados por Frans de Waal en su libro La Edad de la Empatía, se presenta un video ejemplo de la diferencia entre la empatía y la simpatía, cerrando con otro video, les muestro mi arma secreta, el juego de la empatía.

Arranquemos con el video de la empatía y la simpatía para tener un fresco inicio.

En este video se despliega claramente el concepto individual de empatía, véalo varias veces después de leer este artículo, se dará cuenta de nuevas cosas; por su parte Frans de Waal nos permite con su libro descubrir la empatía universal de la humanidad. Este nos cuenta en su libro que hay una tendencia popular, pero equivocada, a considerar a la naturaleza humana como inherentemente egoísta, él resalta que:

  • La historia demuestra que la guerra y la violencia no siempre han sido parte de la experiencia humana.
  • El instinto de la manada desempeña un papel vital en la unión experimentada por los seres humanos y los animales.
  • Es natural que los seres humanos se unan entre sí ya que conduce a vidas más largas y felices.
  • Cuando negamos nuestros instintos naturales, puede tener consecuencias trágicas. La empatía viene naturalmente a nosotros puesto que juega un papel importante en asegurar nuestra supervivencia.

A lo largo de la historia, autores, filósofos, así como líderes políticos y religiosos – nos han dicho que debemos tener cuidado con el mal que está en el corazón de la naturaleza humana. La gente es egoísta, afirman estos pensadores, buscando siempre mejorar su posición, sin importar el impacto negativo que sus acciones tienen sobre otros. Las atrocidades de la guerra y el genocidio parecen corroborar tales afirmaciones. Pero ¿y si esto es sólo una pequeña parte de la historia? ¿Y si las cosas que nos han mantenido vivos y evolucionando son la empatía y la conexión con nuestros semejantes? ¿Qué pasa si, en lugar de un deseo de matar a otras personas, lo que realmente impulsa a los soldados a alistarse es un deseo de pertenecer?

En el libro La Edad de la Empatía se exploran estas posibilidades y se da un vistazo más de cerca a la empatía dentro de todos nosotros.

Es cierto que hay una tendencia popular, pero equivocada, a considerar a la naturaleza humana como inherentemente egoísta. La idea de que la naturaleza humana es fundamentalmente egoísta es generalizada. Incluso la cultura pop propaga esta idea: “La codicia es buena”, proclama el personaje de Michael Douglas en la película de 1987, Wall Street. “La codicia tiene razón. La avaricia funciona. La codicia aclara, corta y capta la esencia del espíritu evolutivo”.

Ideas como esta son populares en la teoría cultural y política, y han mantenido vivo el mito de que la humanidad es inherentemente egocéntrica.

empatíaEsta noción también está respaldada por la teoría del Darwinismo Social. Introducido por el filósofo político británico Herbert Spencer, del siglo XIX, ofrece una perspectiva de “supervivencia del más apto” sobre la vida entre los “ricos” y los “pobres”.

El darwinismo social sugiere además que es contraproducente para aquellos que tienen éxito en la vida sentirse obligados a ayudar, ya que pueden ser arrastrados por aquellos que están luchando.

Este tipo de ideología ha encontrado su camino en el mundo de los negocios también. Por ejemplo, a principios del siglo XX, el magnate de los negocios John D. Rockefeller, Jr., consideraba la expansión de los grandes negocios a expensas de las pequeñas empresas como “simplemente la elaboración de una ley de la naturaleza”.

Estos son todos malentendidos de la naturaleza humana y son especialmente peligrosos cuando alimentan profecías auto-realizables.

empatíaFrans de Waal presenta el caso notorio de ENRON, una compañía de energía que creía que la humanidad estaba impulsada por dos cosas: el miedo y la codicia. Esto creó un ambiente corporativo horrible, así como un sistema brutal llamado ENRON Rank and Yank, en el que los gerentes clasificaron a los empleados en una escala de cinco puntos y despedido a cualquier persona que recibió un cinco. Este sistema llevó al 20 por ciento de la mano de obra que se despide cada año.

Las prácticas de sangre fría de ENRON se extienden más allá de las relaciones con los empleados. Con el fin de reducir los costos de energía, la compañía causó apagones, sin mostrar preocupación por el daño que estas tácticas podrían causar a la gente en los ascensores.

Sin embargo, esta filosofía de negocios de corazón frío eventualmente fracasó, y ENRON colapsó en 2001.

La historia demuestra que la guerra y la violencia no siempre han sido parte de la experiencia humana.

empatíaWinston Churchill, el famoso primer ministro británico, dijo una vez: “La historia de la raza humana es la guerra. A excepción de los interludios breves y precarios, nunca ha habido paz en el mundo; Y antes de que la historia comenzara, la lucha asesina era universal e interminable “. Pero, ¿cuánta verdad hay en este punto de vista?

Una mirada más cercana a la ciencia y a la historia demuestra que la guerra no fue una vez tan penetrante como se podría pensar.

Contrariamente a la opinión de Churchill, es probablemente más exacto sugerir que la historia humana está compuesta de largos períodos de paz y armonía con breves episodios de violencia.

Por ejemplo, los muros de Jericó, de los cuales habéis leído en el Antiguo Testamento, se han considerado desde hace mucho tiempo como una estructura defensiva y entre las primeras pruebas de la guerra humana.

Sin embargo, la investigación moderna sugiere que estos antiguos cuentos no son históricamente precisos y que las paredes fueron construidas probablemente como protección contra los flujos de agua y lodo.

También está el hecho de que nuestros antiguos antepasados ​​estaban constantemente en riesgo de extinción, viviendo en grupos pequeños y ampliamente dispersos con una población global de sólo un par de miles. En esas condiciones, es probable que la guerra no sea una preocupación común.

Estos antepasados ​​eran cazadores-recolectores y su vida era como los bosquimanos modernos de África. Así, mientras que los enfrentamientos violentos ocurrieron, eran interrupciones infrecuentes, para ser más comunes sus épocas pacíficas.

Del mismo modo, la guerra y el combate organizado de los tiempos modernos no es el resultado de ninguna propensión natural a la violencia y la agresión. Más bien, nuestra participación militar es alimentada por nuestro instinto de manada natural.

empatíaCuando se considera el ejército de Napoleón marchando a través de las extensiones de congelación de Rusia, o los soldados estadounidenses que vuelan a Oriente Medio, no es un deseo de derramamiento de sangre que los está motivando.

Siguiendo las órdenes de un general que todo el mundo está siguiendo o participando en una marcha con miles de soldados al lado, son acciones instintivas que vienen naturalmente a todos nosotros. Pero estas acciones son impulsadas por el mismo instinto de manada que conduce a otras actividades coordinadas y placenteras, como cantar, bailar o jugar ciertos deportes.

El instinto de la manada desempeña un papel vital en la unión experimentada por los seres humanos y los animales.

¿Alguna vez se ha preguntado por qué el bostezo es tan contagioso? La mera mención de ella es a menudo suficiente para obtenerlo! Esto se debe a la sincronía inconsciente, que es otro término para el instinto de manada que se encuentra en muchos aspectos de nuestra vida y la vida de otros animales. La sincronía y el instinto de la manada provienen del sentido de interconexión que existe en los seres humanos y en otras partes del reino animal. Por ejemplo, no sólo los seres humanos encuentran el bostezo contagioso. Los investigadores de la Universidad de Kioto mostraron imágenes grabadas en video de chimpancés bostezando a algunos simios en su laboratorio, y, claro, en poco tiempo los monos bostezaban como locos.

Esta sincronía también es parte del mecanismo de supervivencia que obliga a una bandada de aves a volar en formación y dirigirse en la misma dirección. Y es de vital importancia. Imagina que eres un miembro de esa bandada y de repente todos tus amigos salen volando. No hay tiempo para detenerse y averiguar qué está pasando; Así, sin sincronía inconsciente, podrías terminar muerto! Lo mismo se aplica a los animales migratorios que necesitan parar para comer y descansar. La coordinación instintiva de estas actividades asegura que todos se peguen y sobrevivan, ya que a menudo sólo hay una oportunidad de comer y descansar durante los largos viajes.

Además, estar en sincronía con otros permite que se formen enlaces importantes, vitales para las organizaciones de forma interna y su relación con sus clientes, la sincronía puede incluso cambiar lo que sientes por el servicio que recibes.

Los experimentos han demostrado que un camarero puede doblar sus consejos simplemente repitiendo el orden de un cliente en lugar de simplemente decir “¡Lo tengo!” O “¡Buena elección!”

Es natural que los seres humanos se unan entre sí ya que conduce a vidas más largas y felices. Hay una razón por la que el confinamiento solitario es considerado uno de los peores castigos sin muerte. Puede ser tan difícil de soportar que algunos presos confinados causen problemas sólo para que puedan interactuar con los guardias.

Por lo tanto, es otro malentendido de la historia el sugerir que la sociedad es la creación de seres autónomos. En el siglo XVIII, el filósofo Jean-Jacques Rousseau se refirió a este mito de origen como un contrato social: la sociedad es un compromiso, que obliga a las personas a renunciar a parte de su “libertad” a cambio de una mayor seguridad.

Los humanos son altamente dependientes uno del otro, tanto emocional como físicamente, y sin la compañía de otros podemos llegar a estar desesperadamente deprimidos.  Pero la compañía no es solamente buena para la felicidad; las investigaciones han demostrado que la forma más confiable para extender la esperanza de vida de uno es casarse y quedarse casado. Tan fuertes son los vínculos del matrimonio que literalmente nos pueden cambiar físicamente.

Los científicos hicieron un estudio en el que mostraron a la gente dos conjuntos de fotos, uno de los hombres y mujeres en su día de la boda, el otro de los hombres y mujeres que habían estado casados ​​durante 25 años. Cuando se les pidió a los participantes que estaban casados emparejar a las imágenes de las parejas que habían estado casadas por 25 años, no tenían ningún problema; sin embargo, no fueron capaces de igualar a los recién casados.

empatíaEl estudio mostró que las parejas casadas tienden a parecerse unas a otras no porque eligen parejas que se asemejan a sí mismas, sino porque, después de años de vínculos, las características de la pareja terminan convergiendo. Esta semejanza física fue más fuerte entre las parejas que fueron las más felices y usaban la comunicación para compartir sus emociones sobre una base regular. Es este tipo de unión la que permite a un compañero “interiorizar” al otro, y viceversa, hasta el punto de que se hace evidente a cualquier observador que son de hecho un par.

Cuando negamos nuestros instintos naturales para ser empáticos, puede tener consecuencias trágicas. ¿Cuánto control crees que tienes sobre tus propias decisiones, impulsos y deseos? Podría ser tentador creer que podemos elegir lo que es mejor para nosotros, una perspectiva encapsulada en una teoría llamada conductismo, que considera a la mente humana como una pizarra en blanco sobre la que tenemos control absoluto.

John Watson, el padre del conductismo, intentó para probar su filosofía experimentando con un niño llamado Albert. Watson fue capaz de condicionar a “Little Albert” para lloriquear cada vez que vio un conejo golpeando objetos de acero fuerte juntos y producir un ruido horrible cada vez que el niño se le entregó un conejo. Watson Consideraba esto como un triunfo del conductismo sobre la naturaleza humana, y su devoción al poder del condicionamiento lo llevó a ignorar nuestro cableado biológico inherente. Por ejemplo, Watson era escéptico del amor maternal y creía que la sociedad requería menos educación y más estructura. Sin embargo, los intentos de poner en práctica estas ideas fueron desastrosos.

Los psicólogos estudiaron a los niños huérfanos que se mantenían en cunas separadas por sábanas blancas y que no recibían estimulación visual ni contacto corporal. Estos niños terminaron pareciendo zombis, con el rostro en blanco con ojos abiertos e inmóviles. Si el conductismo era correcto, deberían haber estado prosperando; pero en su lugar, estaban cerca de la puerta de la muerte. Privado de la crianza que construye la resistencia natural de los bebés a la enfermedad, muchos de los niños mueren innecesariamente.

Todo esto deja claro que, desde el momento en que nacemos, necesitamos nutrir nuestra conexión, y la empatía para sobrevivir. Es simplemente un imperativo biológico. Como mamíferos, es crítico que recibamos atención materna. Este vínculo inicial es tan importante que continúa resonando a través de nuestras vidas a medida que envejecemos. Por ejemplo, cuando mostramos amor a nuestros compañeros, podríamos alimentarles un pedazo de comida o emplear el mismo tipo de lenguaje de “charla para bebés” que una madre utiliza con su hijo.

La empatía viene naturalmente a nosotros puesto que juega un papel importante en asegurar nuestra supervivencia. De hecho, como lo demuestran la biología y la historia, nuestro sentido de empatía y cooperación nos viene naturalmente. Después de todo, no estaríamos aquí si nuestra disposición natural fuera ser competitiva e insensible. Esto es especialmente claro en el caso de la maternidad y la buena paternidad, donde la empatía es clave. A lo largo de 200 millones de años de evolución, los padres han desarrollado una sensibilidad natural a las preocupaciones de sus hijos para mantenerlos sanos y seguros. Este sentido de la empatía es crucial ya que las posibilidades de que un bebé indefenso sobreviva si sus padres son instintivamente fríos y despreocupados no son muy altas. Por lo tanto, la empatía es una gran factor del por qué estamos aquí hoy.

Pero también hay que entender la importancia de ejercitar la empatía, ya que es algo en lo que tenemos poco control. Cuando el psicólogo sueco Ulf Dimberg estaba investigando la empatía involuntaria en los años noventa, realizó un experimento para ver cómo reaccionaban los participantes a las imágenes de rostros felices y tristes. Como se podría esperar, la gente frunció el ceño cuando se les mostró caras enojadas y sonrió a los felices. Pero, sorprendentemente, la gente tuvo la misma reacción cuando las imágenes fueron destelladas en la pantalla tan brevemente que no hubo tiempo para registrarlas conscientemente. Así, aunque los participantes no sabían si se mostraban caras felices o tristes, respondieron inconscientemente de la manera apropiada. Aparte de los psicópatas, que por definición son incapaces de sentir empatía, nadie es emocionalmente inmune a la difícil situación de otro.

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Frans de Waal nos da herramientas en su libro para  que si alguien intenta decirnos que la naturaleza humana es fundamentalmente malvada, tengamos suficiente información para demostrar que están equivocados. El mensaje clave de este libro: La empatía y el cuidado de nuestros semejantes viene más naturalmente para nosotros. Mientras que la sociedad tiende a enfatizar nuestra propensión hacia el comportamiento negativo, la biología y la ciencia muestran que vivir armoniosamente y ayudarse unos a otros son rasgos igualmente inherentes.

Recuerda que nos concentrarnos en aquello que elegimos ver, y a menudo se convierte en la realidad. Y una de las mejores formas de ver las cosas es jugando, por eso cierro este artículo con el juego de la empatía, un juego en el cual estoy entrenado por mis amigos de Twentyone Toys y que tiene resultados interesantes en el ámbito organizacional.


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